Se buscan modelos de más de 40

En las últimas semanas, Batsheva Hay ha parado a mujeres a la salida de un estudio de danza, en el metro y en un supermercado. Se ha colado en los mensajes de texto de desconocidas.

Eres guapa, les ha dicho con su tono de voz más cálido y más “esto no es una estafa”. ¿Te gustaría ser modelo?

Hay es una diseñadora de moda neoyorquina, y así es como ha hecho el casting para su desfile de la Semana de la Moda de Nueva York. Los castings callejeros no son nada nuevo: es la forma que tiene el mundo de la moda para encontrar caras nuevas, sacadas de la vida real y no de las agencias de modelos.

Lo inusual es que Hay solo se haya dirigido a mujeres que parecen tener más de 40 años.

¿Por qué 40?

“Porque tengo 42 años”, dijo Hay. Y tiene sentimientos encontrados al respecto. “Envejecer es una gran preocupación para mí y para mis amigas. Es una zona de incomodidad en la moda”.

La incomodidad la sorprendió cuando cumplió 40 años. De repente, todo lo que estaba de moda le parecía “tan juvenil”, dijo. Su relación con la ropa cambió, lo cual era bastante alarmante para alguien cuya ocupación era la confección. Se dio cuenta de que tenía edad suficiente para haber sido madre de muchas de las modelos que veía en pasarelas o campañas publicitarias. En su círculo social, dijo Hay, “todo el mundo habla de si deberían empezar a hacer algo con su cara”.

No es raro ver a alguna mujer de más de 40 años sobre la pasarela. El año pasado, Vogue calificó su presencia de “invasión” (en el buen sentido). Pero por lo general solo hay una, y probablemente no más de tres, en un elenco de 30, 50 u 80 personas. A las modelos de más edad se les da el mismo tratamiento simbólico que a las de tallas grandes. Las marcas las utilizan y parecen más inclusivas.

“Quiero ver más”, dijo la modelo Birgitt Doss, de 67 años. “Quiero verlas en ropa interior”. En ese preciso momento, su ropa interior era visible a través de un vestido de encaje de Batsheva. A ella no le importaba. “Me encanta”, dijo Doss. “Ahora me siento mucho más libre. A los 25, era como, ¡no!”.

Doss modelaba en la década de 1980, dijo, pero no pudo conseguir trabajo una vez que cumplió 30 años. Entonces, en 2018, asistió a un casting abierto para Eckhaus Latta. Su carrera se reanudó; desde entonces ha modelado para Lemaire, Rachel Comey y Collina Strada, entre otros.

Un miércoles por la noche, a finales de enero, Doss estaba en el estudio de Batsheva, en la zona Midtown de Manhattan, probándose vestidos para el desfile. Hay estaba haciendo pruebas: combinando modelos con trajes y ajustando tallas.

Lo que normalmente es un ejercicio bastante rutinario en el flujo de trabajo de un desfile de moda se había convertido en una especie de vertiginoso compartir en grupo.

“He tenido muchas amigas que dicen: ‘Ahora estoy en mi etapa invisible’”, dijo Racquel Chevremont, de 52 años, asesora de arte con experiencia como modelo. Hay encontró a Chevremont en Instagram mientras navegaba por la cuenta de una mujer que había conocido en un tren.

“Una cosa que noté cuando paraba a las mujeres”, dijo Hay. “Ellas decían: ‘¿Yo?’ Existe esa sensación de invisibilidad o de no ser vista, así que cuando te ven es muy sorprendente”.

El primer vestido que se probó Chevremont estaba hecho con un mantel que Hay había encontrado en una ferretería de Crown Heights, Brooklyn.

“Nunca había considerado un vestido de plástico”, dijo Chevremont.

“Te queda un poco futurista”, dijo Hay.

Esta es la estética Batsheva: Hay es una Laura Ashley urbanita (las dos marcas han colaborado), más conocida por sus vestidos estilo campesinos, recatados pero un poco retorcidos. A Hay le intrigaba la idea de la invisibilidad incluso antes de cumplir 40 años. Vestir con recato también puede hacerte sentir invisible.

“Hay esta libertad”, dijo. “Nadie te mira”.

No todas las mujeres del reparto de Batsheva habían desfilado antes. Vanessa Place es amiga de uno de los empleados de Hay. También es poetisa y abogada de apelaciones penales, con mucha práctica en comparecer ante una multitud.

“Para mí, es lo mismo que otra actuación”, dijo cuando se le preguntó por su debut en la pasarela. “Sobre todo se trata de un sentido del ser”.

“En mi opinión, no hay forma incorrecta de caminar”, afirmó Gwen DeVoe, de 65 años, una profesional de recursos humanos que actúa, hace de modelo y ha organizado un espectáculo para modelos “platinadas” de más de 50 años. Se probó una capa de imitación de piel con estampado de leopardo. Hay tomó nota de sus medidas para hacerle un pantalón a juego.

Place, que estaba releyendo Antígona mientras esperaba a que empezaran las pruebas, se probó un vestido con capucha.

“Hice muchas capuchas”, dijo Hay. Había diseñado la colección pensando en la ansiedad del envejecimiento, dijo, experimentando con la “caída” y el “descolgamiento”. También hizo lazos de gran tamaño que podían llevarse como turbantes, inspirándose en las mujeres mayores de aspecto excéntrico que ve en el Upper West Side.

Hay dijo que planeaba mantener los rostros de las modelos relativamente limpios para el desfile. En el pasado, había utilizado peinados y maquillajes más teatrales.

“Aquí”, dijo, “no quiero que nadie sienta que intenta parecer más joven”.

Jessica Testa es una reportera del Times que cubre el mundo del estilo y la moda. Más de Jessica Testa


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